Vad är rökelse för något, egentligen?

Ursprungliga rökelser består enbart av bark, kåda / harts (eng. resin), eller andra delar av träd eller buskar av familjen rökelseträdsväxter (Burseraceæ). Bland dessa rökelser är kanske Frankincense (Libanon-harts, Olibanumden mest kända. De flesta rökelser är dock blandningar, där delar från (olika) rökelseträd färgats och blandats med blommor och växtoljor för att få fram speciella dofter. 

I kristna sammanhang används vanligen rökelse i korn- eller pulverform. För att den ska ge ifrån sig sin vällukt antänds rökelsen i en rökelsebrännare. Värmen i rökelsebrännarna kommer nästan alltid från glödande kol, men även sådana med vanliga värmeljus som enda värmekälla förekommer. Rökelsen strös alltså antingen över glödande kol eller i en "stekpanna" ovanför ett värmeljus.